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Liderazgo en tiempos de crisis

El liderazgo en tiempos de crisis resulta clave para mantener la calma entre empleados, clientes y socios empresariales.

Tiempo de lectura: 5 minutos

Dada la pandemia que vivimos estos días, nos parece muy interesante el artículo sobre liderazgo en tiempos de crisis escrito por Terri Lewis, Vicepresidenta Senior y Jefa Global de Recursos Humanos en Pontoon Solutions. Os lo traducimos a continuación.

Mi carrera como profesional de Recursos Humanos se ha basado principalmente en la costa este y medio oeste de Estados Unidos. Mi experiencia me ha llevado a administrar mi parte justa de huracanes, tornados y eventos climáticos de invierno que han impactado a empleados y empresas por igual. A medida que pasó el tiempo y mis responsabilidades alcanzaron presencia global, me acostumbré a apoyar a las personas que lidian con incendios, terremotos, tifones y monzones. Cada uno de estos eventos ha ocurrido en ubicaciones singulares, con un impacto inmediato para aquellos que están cerca desde el punto de vista logístico. Estos eventos están relativamente aislados en la medida en que se puede dibujar un círculo alrededor de la zona de impacto, para a posteriori, participar y desplegar ayuda dentro del área definida.

Liderazgo en tiempos de crisis: un evento único

Recientemente he obtenido una perspectiva muy nueva que ninguno de mis compañeros ha tenido antes. El COVID-19, comúnmente conocido como Coronavirus, que se ha convertido en una pandemia global. El comienzo de esta pandemia ha reflejado elementos de catástrofes anteriores a las que me he enfrentado, aunque ha alcanzado una escala diferente a cualquiera de las otras.

En pocas palabras, la crisis del Coronavirus ha desafiado todas mis experiencias hasta la fecha. Este virus ha llevado a todas las personas del planeta a una situación para la que ninguno de nosotros estaba realmente preparado: un brote global de un nuevo virus que se está abriendo camino rápidamente por el mundo de formas que aún seguimos sin comprender por completo. Consume todo a su camino y trasciende las fronteras, la religión, la raza o el sexo. En la actualidad parece imparable, y lo peor está a punto de golpearme en el país, donde tenemos la mayor tasa de población activa.

Hacer frente al impacto y buscar los aspectos positivos

Me siento afortunada al haberme librado del Coronavirus a la hora de escribir este artículo, pero permanecemos atentos en nuestras comunidades locales y globales. Sin embargo, incluso en la distancia, este virus ha alterado mis responsabilidades y resultados como Jefe Global de Recursos Humanos y la manera en la que he tenido que administrar una fuerza laboral global de casi 2.000 empleados.

Para mí, este liderazgo en tiempos de crisis ha significado levantarme muy temprano y trabajar en remoto hasta altas horas de la noche para asegurarme de tomar las mejores decisiones. Por supuesto, siempre en función de la información disponible en cada momento.

Esta carga de trabajo es irrelevante en comparación con lo que otros compañeros deben hacer frente a escala global, pero no dejan de ser elecciones reales con sus correspondientes ramificaciones (tanto tangibles como imprevistas) para los trabajadores y los clientes. ¿Celebramos o cancelamos una reunión? ¿Asistimos o no a una conferencia? ¿Aprobamos los viajes de los empleados para una reunión crítica con los clientes? Equilibrar la interrupción del negocio y el bienestar de los empleados se ha convertido en un obstáculo diario y casi constante a cada hora.

Si bien a nivel funcional estábamos bien preparados en muchos casos con BCP (Planes de continuidad del negocio), políticas de evacuación remota de trabajadores o planificación de tecnología como empresa, para mi equipo y para mí, el liderazgo en tiempos de crisis ha significado un aumento en el escrutinio y el estrés que ponemos en todas y cada una de las decisiones que tomamos. Así como su impacto en los empleados.

Por el lado positivo, la crisis del Coronavirus también nos ha hecho testigos del mejor aspecto humano de colegas y personas con las que mantenemos el contacto. Nuestros líderes están avanzando para hacer lo correcto el uno para el otro, para nuestros clientes y para nuestra gente. Estamos en contacto regular con nuestros increíbles clientes y socios y nos apoyamos mutuamente. Las decisiones difíciles se toman de manera consciente y se comunican cuidadosamente, siendo el bienestar lo más importante de nuestra agenda.

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Descubrimientos edificantes en tiempos de incertidumbre

A través de los desafortunados eventos acaecidos desde que comenzó el brote, encontré esperanza y momentos únicos que, de otro modo, nunca habría percibido. Para empezar, he reafirmado que tenemos personas increíbles trabajando en nuestra organización. Quieren hacer todo lo posible para impulsar el negocio y servir a nuestros clientes.

He descubierto que muchos países, estados y gobiernos locales están mejor preparados para enfrentar la pandemia de lo que esperaba. Por otro lado, he encontrado que muchos países, estados y gobiernos locales con infraestructura y riqueza mucho más grandes están menos preparados de lo que tenía por seguro.

Sé que, como empleadora, tenemos el deber de mantener la calma mientras dure este tiempo de incertidumbre. Tanto para nuestros empleados, los clientes y los socios que nos piden ayuda para seguir adelante.

Y he descubierto que, independientemente de cualquier factor que nos haga diferentes, algo como esto nos une. Nos une para trabajar hacia un objetivo común y mirar más allá de cosas en las que podríamos haber estado en desacuerdo antes. Podemos llegar a descubrir cuán poca importancia tenían las cosas anteriormente y que estar presente y consciente significa que podemos entender la posición de los demás y dejar de percibirnos como únicos al enfrentamos a una oposición unificada.

Siento que esto también ha servido para enseñar a mi hijo, y todos los hijos del mundo, que todas las personas pueden hacer algo el uno por el otro en situaciones difíciles. Y que tenemos la capacidad de luchar para superarnos en todo momento.

Vista al futuro

Nadie puede predecir, con exactitud, qué sucederá en las próximas semanas y meses. Todos estamos experimentando esto por primera vez, pero lo estamos haciendo de manera única y conjunta.

Debemos tratar de aprovechar esto como una oportunidad: identificar nuestras brechas, evaluar nuestros planes de continuidad y nuestra preparación para eventos catastróficos. En el futuro, es nuestro deber garantizar que todos estemos mejor equipados para todo tipo de eventos. Es nuestra responsabilidad asegurarnos de que nuestros empleados sepan qué hacer en caso de emergencia, cómo cuidarnos a nosotros mismos y a los demás, tanto personal como profesionalmente.

Espero que tomemos esto como una oportunidad para considerar cuán preparados están nuestros hogares, escuelas, mayores e infraestructuras rurales. Esta no será la última vez que tengamos que pasar por una prueba similar.

Espero que esto nos permita hacer un mejor uso de nuestros recursos actuales y tener un impacto climático global menor. Evaluando qué reuniones y eventos se pueden realizar virtualmente en el futuro. La tecnología de hoy nos brinda formas de mantenernos conectados independientemente de dónde nos encontremos. Usar estas soluciones en lugar de viajar en exceso es, en última instancia, mejor para nuestra salud personal y el Medio Ambiente.

Ir siempre hacia adelante

Me hubiera gustado no tener que practicar el liderazgo en tiempos de crisis con todo lo que ha traído consigo el Coronavirus. Por desgracia, el hecho es que estamos en medio de una crisis global. Personalmente, es probable que todavía no hayamos experimentado lo peor, pero como líderes, debemos guiar a nuestros equipos a través de esto, ser su fuente objetiva de información cierto y asegurarnos que nos comunicamos en profundidad y con frecuencia.

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