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¿Qué es el liderazgo transaccional?

A través del liderazgo transaccional, las empresas recompensan a los mejores y motivan a otros a hacer lo mismo. Si nunca has estado en una empresa que utiliza el liderazgo transaccional, puede llevar algún tiempo acostumbrarse a la práctica.

Tiempo de lectura: 6 minutos

Los estilos de liderazgo varían de una empresa a otra. Algunas organizaciones dan rienda suelta a sus gerentes, mientras que otras empresas quieren un enfoque estándar para mantener una visión, una declaración de misión o una imagen. Si bien hay docenas de estilos de liderazgo, el liderazgo transaccional es un modelo de gestión que recompensa la automotivación y reprende el bajo rendimiento. 

¿Qué es el liderazgo transaccional?

El liderazgo transaccional es un estilo gerencial que promueve el cumplimiento y el logro de metas a través de la supervisión, la organización y un sistema de recompensas y castigos. Este enfoque de gestión orientado a resultados funciona bien con empleados motivados y elimina a aquellos que no están comprometidos con el objetivo común.

El liderazgo transaccional es un modelo que puede lograr metas con el grupo adecuado de personas. Sin embargo, el liderazgo transaccional no se enfoca en cambiar o mejorar la organización en su conjunto. En cambio, apunta a alcanzar metas a corto y largo plazo mientras mantiene una rutina, conformidad y el statu quo dentro de la empresa. Por lo tanto, las recompensas o castigos se denominan «transacción».

Al comprender el liderazgo transaccional, puede crear un sistema basado en objetivos si es un gerente o elegir si desea o no ser parte de una empresa basada en el liderazgo transaccional si es un empleado nuevo. El sistema no es para todos, pero si está motivado, puede ver excelentes resultados a nivel personal y dentro de toda la empresa.

¿Quién usa el liderazgo transaccional?

El liderazgo transaccional suele ser utilizado por la gerencia media y alta en una empresa de tamaño mediano o grande. En la mayoría de los casos, la empresa está bien establecida y no busca cambios dentro de la organización. La organización también tiene métodos y operaciones fijos que requieren poca libertad de acción o creatividad para realizar el trabajo.

En particular, las empresas de ventas o fabricación tienen poca necesidad de cambios y un único objetivo cohesivo que se cumple cuando las personas se desempeñan en sus niveles más altos. El reconocimiento del desempeño al cumplir con las cuotas es común en las empresas con liderazgo transaccional. Por ejemplo, una empresa con un gran equipo de ventas podría utilizar las comisiones como un tipo de método de liderazgo transaccional.

En campos creativos como la publicidad o el marketing, el liderazgo transaccional no siempre funciona. Los profesionales creativos necesitan flexibilidad para proponer ideas, eslóganes o presentaciones para su producto. El liderazgo transaccional sigue una rúbrica estricta, por lo que a menudo está en desacuerdo con los creativos y puede reducir la moral en lugar de motivar a las personas.

Características del liderazgo transaccional

Los líderes transaccionales trabajan con subordinados y otros gerentes para lograr resultados, pero no son el tipo de personas que ven las cosas desde una perspectiva externa para facilitar el cambio. Los empleados pueden ver a estos individuos como duros pero justos. No todas las cualidades de un líder transaccional pueden parecer deseables, pero pueden funcionar en la atmósfera adecuada. Estas son algunas de las características del liderazgo transaccional:

Jerárquico: la estructura y la cultura corporativas ocupan un lugar destacado en la lista de importancia en el liderazgo transaccional. Todo pasa por un canal y un proceso adecuados. Por ejemplo, si tienes una idea para impulsar las ventas, es posible que debas informar al gerente, quien luego lo reporta a la alta gerencia. Eludir este proceso a menudo se considera una insubordinación.

Microgestión: en el liderazgo transaccional, las operaciones diarias del negocio son rígidas. Todas las decisiones son definitivas por parte del gerente de transacciones, pero la responsabilidad del logro de los objetivos también recae directamente sobre sus hombros. Como resultado, los líderes transaccionales tienden a microgestionar a los empleados para asegurarse de que todo funcione como un reloj.

Laissez-faire: el liderazgo transaccional no tiene como objetivo cambiar ninguno de los procesos de la empresa. Quieren que todo permanezca exactamente como está dentro del negocio, lo que puede parecer pasivo o laissez-faire.

Práctico: la practicidad y el pragmatismo son dos de los elementos básicos del liderazgo transaccional. Tomarán decisiones sensatas basadas en las limitaciones y la información disponible. Esto rara vez lleva a pensar fuera de tiesto.

Motivación por interés propio: tanto el empleado como el líder transaccional tienen algo que ganar si alcanzan sus cuotas o logran metas personales, el trabajo en equipo a menudo es subestimado o inexistente. En cambio, el liderazgo transaccional tiene como objetivo encontrar a los mejores empleados para alcanzar sus objetivos y ascender a la alta dirección.

Reaccionario: debido a la importancia del statu quo dentro del negocio, los líderes transaccionales rara vez son proactivos. En cambio, son reaccionarios, solo hacen cambios dentro del departamento u organización cuando su mano es forzada.

Recuerda, depende de cada uno investigar el estilo de gestión de una empresa en particular. Hacer preguntas durante una entrevista y realizar una investigación sobre la empresa son dos formas excelentes de conocer el estilo de gestión y las cualidades de liderazgo dentro de la organización.

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Ventajas del liderazgo transaccional

Aunque la estructura rígida del liderazgo transaccional puede parecer poco atractiva para algunos, tiene algunas ventajas sobre otros tipos de estilos de gestión. Estas son algunas de las principales ventajas del liderazgo transaccional en el lugar de trabajo.

  1. Logro de metas: el liderazgo transaccional facilita el logro de metas. Muy a menudo, las empresas con liderazgo transaccional tienen en mente objetivos a corto plazo, que a menudo son más factibles y realistas que los objetivos a largo plazo.
  2. Motivacional: aunque los objetivos a corto plazo establecidos por los líderes transaccionales a menudo son desafiantes, esto fomenta la motivación y la productividad. Aquí es también donde entra en juego el sistema de recompensas y castigos. Al lograr las metas, los empleados reciben una compensación monetaria, que es más atractiva para las personas que se motivan a sí mismas.
  3. Estructura y roles claramente definidos: en una organización con liderazgo transaccional, cada faceta de un departamento está claramente definida de arriba a abajo. Cada empleado, conoce su función específica y lo que se espera de él en todo momento. Esto elimina la ambigüedad de puestos similares dentro de la empresa, al tiempo que elimina la duplicación o superposición de trabajo entre compañeros de trabajo.
  4. Efectividad: en empresas bien establecidas, aquellas con procedimientos fijos u organizaciones con una fuerza laboral joven o sin experiencia, el liderazgo transaccional es altamente efectivo. Los roles y la estructura claramente definidos influyen en esta eficacia, ya que no hay necesidad de jugar con los procedimientos existentes. Además, este enfoque directo puede identificar áreas problemáticas o empleados pobres dentro del sistema con precisión rentable.
  5. Una vara de medir para el éxito: en algunas empresas, el éxito no se define fácilmente. El liderazgo transaccional establece objetivos y pautas simples y claros. A tal efecto, los empleados alcanzan los objetivos establecidos o no. Esta vara de medir para el éxito puede ayudar a la empresa a ajustar sus procesos o aumentar las recompensas y los castigos para los empleados.

Si has sido empleado de una organización sin liderazgo transaccional, es posible que descubras que los objetivos y las recompensas claramente definidos no son inherentes a todas las empresas. El liderazgo transaccional puede parecer más atractivo si has trabajado para una empresa sin una dirección clara o un liderazgo sólido.

Desventajas del liderazgo transaccional

Como cualquier sistema de gestión, el liderazgo transaccional viene con su parte de desventajas. Si bien estas desventajas pueden no aparecer en todas las empresas que emplean liderazgo transaccional, es importante que tanto los empleados como los gerentes las reconozcan.

  1. Un enfoque en las metas a corto plazo: las metas a corto plazo siempre son buenas en cualquier negocio, pero deben equilibrarse con las metas a largo plazo. Sin metas o herramientas a largo plazo como objetivos y resultados clave, una empresa puede tener dificultades cuando se enfrenta a la adversidad. El énfasis únicamente en las metas a corto plazo también puede resultar en una falta de preparación o visión para el futuro, particularmente en cambios en la demanda del mercado o en las preferencias de los consumidores.
  2. Ahogando la innovación y la creatividad: la estructura rígida del liderazgo transaccional otorga a los empleados un rol específico. Como empleado, se espera que complete el trabajo requerido y poco más. Rara vez un gerente le pedirá su opinión o aportes sobre cómo mejorar los procedimientos y procesos de la empresa. Esta idea pertenece a toda la empresa. Como resultado, las empresas que practican el liderazgo transaccional a menudo se quedan rezagadas en innovación y creatividad.
  3. Ineficacia del sistema de recompensas: si bien ciertos empleados prosperan en un modelo de liderazgo transaccional, otros se ven afectados negativamente. Los empleados pueden sufrir de baja moral o solo realizar lo suficiente como para no ser castigados o despedidos. Esta ineficacia puede manifestarse en el crecimiento de la empresa, ya que solo puede cumplir, pero no superar, sus expectativas.
  4. Errores costosos: el liderazgo transaccional tiene un estilo de liderazgo laissez-faire, por lo que los líderes transaccionales a menudo brindan retroalimentación a los empleados a menos que no cumplan con sus expectativas o cuotas. Desafortunadamente, un empleado puede haber estado haciendo su trabajo incorrectamente durante semanas, meses o trimestres sin la debida supervisión. La corrección de estos errores a menudo puede resultar costosa para la organización.
  5. Falta de motivación: no todos los empleados están motivados por recompensas. En algunos estilos gerenciales o de liderazgo, estas personas pueden encontrar más satisfacción al alcanzar un objetivo común con el trabajo en equipo o al aprender una nueva habilidad. Si eres un empleado que le da mucha importancia a los factores y valores emocionales y sociales, el liderazgo transaccional a menudo no lo motiva.
  6. Agitación entre subordinados: el liderazgo transaccional a menudo puede hacer que los subordinados se enfrenten entre sí. En lugar de trabajar en equipo, las personas pueden robar clientes potenciales o ventas de otros empleados para cumplir con sus cuotas, creando confusión en toda la oficina.
  7. Dependencia excesiva del líder: incluso si el líder transaccional tiene conocimientos y experiencia en la industria, una dependencia excesiva de ellos puede causar problemas. En algún momento, algunos de estos gerentes pueden comenzar a escuchar solo su propia voz, simplemente porque no tienen que responder a ninguno de sus subordinados. Esto puede provocar una falta de motivación en el propio gerente o una actitud condescendiente hacia los empleados.

Como empleado, estas desventajas del liderazgo transaccional pueden desanimarlo. Sin embargo, los gerentes de las organizaciones de liderazgo transaccional pueden encontrar que las ventajas aún superan a las desventajas.

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