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Cómo afectan las aplicaciones móviles al Internet de las cosas (IoT)

Descubre cómo se relacionan las aplicaciones móviles con los ecosistemas del Internet de las Cosas (IoT).

Tiempo de lectura: 6 minutos

El IoT o Internet de las cosas no es un concepto nuevo en la industria tecnológica. Ha existido durante más de tres décadas y estaba en su fase de prototipo cuando despegó Internet. Con los crecientes avances en la tecnología, el IoT es un producto candente en la tecnología moderna y tiene un alto potencial futuro junto con la inteligencia artificial y el aprendizaje automático. En esencia, el IoT es una forma de comunicación M2M a través de un ecosistema autoconservado conectado.

El IoT era un concepto que tenía una aplicación mínima en el mercado de consumo hasta la explosión de la industria de las aplicaciones móviles. Los teléfonos inteligentes no pueden existir sin aplicaciones y el ecosistema de apps es lo que define a los teléfonos inteligentes. Este ecosistema de aplicaciones es crucial para conectar los teléfonos inteligentes al ecosistema de IoT. En un futuro cercano, todos los dispositivos de IoT serán operados por dispositivos móviles sin problemas a través de aplicaciones especialmente diseñadas.

Las aplicaciones móviles cambiaron la forma en que los dispositivos de IoT interactuaban fuera de su ecosistema. Hay varios beneficios de tener un ecosistema de IoT conectado a aplicaciones móviles. Nos mantiene conectados al ecosistema mientras viajamos, lo que nos permite realizar cambios cuando deseemos, lo que a su vez nos permite acceder a los datos desde cualquier parte del mundo. La portabilidad que ofrecen los teléfonos inteligentes será inigualable en los próximos años y nada cambiará ese aspecto.

Si bien los teléfonos inteligentes pueden actuar por sí mismos como un dispositivo de IoT, una aplicación se puede adaptar para que funcione en teléfonos inteligentes fuera del ecosistema. Aunque una aplicación como esta puede tener riesgos relacionados con la seguridad y la privacidad, puede ser excelente con ecosistemas de IoT más pequeños.

A nivel corporativo, un dispositivo fuera del ecosistema podría ser catastrófico. Aprovechar las aplicaciones móviles fuera de IoT debe limitarse a ecosistemas pequeños y medianos y es especialmente beneficioso para los consumidores más que para las empresas.

Dicho esto, un ecosistema de IoT al que se puede acceder desde cualquier lugar es una solución extremadamente conveniente. Imagina poder configurar las instrucciones de la lavadora por teléfono y dejar que ella lave la ropa por sí sola mientras tú te dedicas a otras cosas. O una aplicación móvil que comienza a calentar el café de acuerdo con tus requisitos mientras te preparas para ir a la oficina. O un automóvil cuyas funciones se pueden acceder a través del teléfono.

Hace 10 años, las aplicaciones dadas anteriormente serían una ilusión, pero ya se están utilizando en la vida real y se están volviendo populares. Aunque, por ahora, son proyectos caros o productos de lujo refinados. Su aplicación generalizada se encuentra actualmente en la fase «beta» y lo positivo es que varios fabricantes de alto nivel están tratando de encontrar formas de conectar teléfonos inteligentes con dispositivos IoT de manera rentable. Ya es una solución rentable, pero un desarrollo adecuado puede facilitarla aún más. Los dispositivos de IoT se comunican con aplicaciones a través de API, capacidades en la nube y están conectados a través de Internet.

3 dispositivos IoT del mundo real donde las aplicaciones móviles son cruciales

Los ejemplos que se dan a continuación son las integraciones más exitosas de IoT y aplicaciones móviles hasta el momento. El uso de estas aplicaciones está generalizado o son un lujo asequible. El futuro de estos dispositivos está asegurado.

1. Wearables

Los wearables son el uso más extendido del ecosistema de IoT, aunque éste sea relativamente pequeño. Se trata de dispositivos que se pueden llevar en el cuerpo y son pequeños ordenadores por sí mismos o están conectados a teléfonos inteligentes con la ayuda de aplicaciones móviles. Los mejores ejemplos de wearables son los rastreadores de actividad física Fitbit, Apple Watch, Google Glass, etc.

Una regla general es que todos los wearables no son necesariamente un dispositivo de IoT. Los dispositivos portátiles de IoT se comunican ampliamente a través de la nube e Internet. Tomemos el ejemplo de los relojes Fitbit. A diferencia de Apple Watch, los relojes Fitbit son en realidad wearables de IoT.

Muestran información general en la pantalla de Fitbit, pero la capacidad completa se desbloquea a través de su aplicación móvil que, combinada con el reloj, te ayuda a decidir un régimen de ejercicios, mantenerlo y calcular tu estado físico y de salud. Los wearables constituyen la mayoría de los sistemas de IoT disponibles para los consumidores. El año 2019 vio un auge significativo en el mercado de los dispositivos portátiles y este aumento se mantiene en 2020.

2. Coches conectados con aplicaciones móviles

Los automóviles conectados son un concepto de lujo en la mayoría de los mercados automotrices. Los coches conectados son aquellos a los que se puede acceder desde el móvil. Cuentan con un sistema de información y entretenimiento que generalmente contiene un chip que se puede conectar al teléfono inteligente a través de una base en la nube. Estos coches tienen aplicaciones especializadas que se pueden descargar. Cada fabricante de automóviles tiene una aplicación diferente.

El mercado de automóviles conectados está aumentando gradualmente. Se considera un concepto de lujo y actualmente, solo los coches de alta gama están equipados con él. En esencia, un automóvil conectado es un ecosistema de IoT con varias partes del automóvil que actúan como dispositivos de IoT. Un coche conectado a una aplicación puede mostrarle al usuario el estado de su automóvil, varias partes del vehículo, sus cámaras, la ubicación, la velocidad mientras se conduce, etc.

El usuario también puede comunicarse con el automóvil y hacer cosas como desbloquearlo con el teléfono, encender el aire acondicionado de antemano, encender el motor, etc. Los automóviles conectados son más seguros y convenientes que los coches normales. Los vehículos conectados también pueden proporcionar su propio Internet si están equipados con tarjetas eSim.

3. Casas inteligentes

Dispositivos como Amazon Alexa o Google Home son el primer paso para hacer hogares inteligentes. Los hogares inteligentes serían ecosistemas completos de IoT dentro de sí mismos. Tomando el ejemplo de Alexa, además del dispositivo tiene su propia aplicación móvil para recordatorios, creación de listas de compras, actualizaciones, etc.

Se han vendido más de 100 millones de dispositivos Alexa y, combinándolo con otros dispositivos, Alexa se puede usar para desarrollar una casa inteligente completa que se puede controlar con la voz y el teléfono inteligente. Usar Echo es bastante fácil, pero otros dispositivos como bombillas o enchufes inteligentes requieren que se use la aplicación Alexa, lo que hace que la casa inteligente sea completamente dependiente de los smartphones.

Cómo pueden las empresas aprovechar las aplicaciones móviles

El mercado de aplicaciones móviles basadas en IoT está creciendo. Actualmente, el crecimiento más explosivo se encuentra en los sectores de fabricación y consumo. Aprovechar el impacto de las aplicaciones móviles en varios ecosistemas de IoT puede ser muy beneficioso para una pequeña empresa. La forma más sencilla de aprovechar este impacto sería desarrollar aplicaciones que puedan interactuar con el ecosistema de IoT o que formen parte de él. Sin embargo, a partir de ahora, el IoT tanto en el consumidor como en la industria manufacturera está monopolizado indirectamente por jugadores más grandes como Google y Amazon.

Industrialmente, los ecosistemas de IoT son algo nuevo y la mayoría de las industrias todavía tienen dos mentes con respecto a la adopción de un ecosistema de este tipo. Los costes iniciales de instalar un IoT en la línea de ensamblaje son escandalosamente altos, pero los gastos a largo plazo son más baratos. Por ejemplo, Harley-Davidson ahorra más de 200 millones de dólares al año debido a su nueva línea de ensamblaje dirigida tanto por personas como por dispositivos de IoT. Otra forma en que una pequeña empresa puede aprovechar a través de IoT es ayudando a las industrias a diseñar el ecosistema basado en IoT más optimizado. Crear un ecosistema de IoT es un plan de negocios desafiante pero muy gratificante que podría llevarse a cabo.

En el sector consumo, a pesar del monopolio, hay mucha competencia debido a la presencia de empresas innovadoras e incluso empresas chinas rentables. Un dispositivo de IoT o una aplicación móvil bien hechos pueden hacer maravillas tanto para el crecimiento como para los ingresos de una pequeña empresa. Estas marcas a menudo no son confiables debido a las medidas de reducción de costes que se emplean y las empresas con productos de calidad pueden ofrecerles una excelente competencia.

El mercado de IoT más establecido sería el de los dispositivos portátiles, ya que no son tan difíciles de fabricar y vender. La demanda de estos está creciendo y son dispositivos convenientes. La glorificación de los dispositivos portátiles por parte de la ciencia ficción los hace «más geniales» para los consumidores, lo que lleva a su rápida adopción. La presencia de dispositivos domésticos inteligentes y automóviles conectados todavía se limita a los países desarrollados y su adopción fuera estos son insignificantes.

Incluso en los países desarrollados, estos dispositivos se consideran un lujo o una novedad. Las aplicaciones móviles de teléfonos inteligentes para ambos suelen ser de uso gratuito y están hechas por empresas o recursos subcontratados. Aprovechar estas marcas y empresas establecidas es comparativamente más difícil para una pequeña empresa, pero ciertamente existe el potencial de trabajar para nuevos actores en estos mercados.

Además de los dispositivos IoT establecidos, los IoT tienen un potencial infinito. Sus aplicaciones móviles todavía se están descubriendo hoy en día. Imagina dispositivos avanzados basados en el IoT para científicos, instituciones educativas y demás. Todos los campos se verán afectados por el IoT en general y el requisito de aplicaciones móviles seguirá aumentando.

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